SPANTAX

Martes Santo de 1988. Salta la noticia: Spantax ha dejado de volar. La compañía que introdujo la palabra "charter" en España, que transportó millones de europeos ávidos de sol a nuestras costas pasaba a mejor vida. Fueron 29 años de muchas luces aportando enormes sumas de divisas a nuestra economía, contando con unos profesionales de primer nivel, una calidad de servicio sin igual pero también con bastantes sombras, alta tasa de accidentes, decisiones empresariales erróneas, excesivo personal, gastos inexplicables. Un modelo de compañía nacida en unas circunstancias irrepetibles a nivel internacional y, sobre todo, a nivel español. Sin lugar a dudas Spantax forma parte de nuestra historia reciente y no sólo a nivel aeronáutico.

1959


El 6 de octubre se formaliza la creación de Aero Taxi de España SA (nombre comercial Spantax SA, acrónimo de Spanish Air Taxis), con un capital inicial de un millón de pesetas repartidos entre el comandante de Iberia Rodolfo Bay Wright con el 80% y Marta Estades Saez, ex azafata de la aerolínea de bandera con el restante 20%, pasando a ostentar la presidencia y vicepresidencia respectivamente (Bay compaginó ambas actividades hasta el 31 de diciembre de 1966). Otros miembros del Consejo de Administración son Gregorio Marañón Moya, Ramón de la Peña Moulié (ambos también comandantes de Iberia) y Francisco Loustau Ferrán (del Cuerpo Jurídico del Ejército). Los primeros pilotos son Oscar Ramírez, Constantino Rubio, Carlos Mansilla y Enrique Vela de Alvaro. Radiotelegrafista Nestor Rodríguez Mejía. Mecánicos Aguirre, Bascuñán y Salvador.

Las oficinas centrales se sitúan en Madrid, Juan Bravo 7 (luego trasladadas al Paseo de la Castellana 30, la Avenida del Generalísimo 89 -redenominada Paseo de la Castellana, 181 a finales de los años 70- .

La primera base de operaciones es Las Palmas-Gando. Con dos pequeños aviones, un Auster y un Oxford, inicia sus operaciones el 20 de diciembre, llevando a cabo esos últimos once días del año 20 vuelos, recorre 9.000 kilómetros, 47 horas voladas y 8 pasajeros transportados.

1960

El grueso de las operaciones se centran en los vuelos de enlace al Sahara español para trasladar técnicos y material a los sondeos petrolíferos que se realizaban por entonces, volando entre otros a El Aaiún, Villa Cisneros, Madersiat, El Farsia y La Güera desde Las Palmas, que se incrementan notablemente tras la adquisición el 19 de junio del primer DC-3 (ex-Pan American) gracias a los primeros 5000 dólares obtenidos con las operaciones efectuadas hasta entonces, seguido por otros dos aparatos procedentes de Swissair. Gracias a los mismos Spantax obtiene el rango de compañía aérea tras alcanzar una flota de cinco aeronaves, tal y como exigía entonces el Ministerio del Aire.
Tienen lugar los dos primeros accidentes de su historia, afortunadamente ambos sin víctimas. El primero sucedió el 25 de mayo cuando el Consul EC-AJV amerizó a 40 millas al sur de Gran Canaria hundiéndose a continuación. El segundo tuvo lugar el 26 de noviembre al sufrir el Anson EC-ALF un fallo del tren de aterrizaje mientras rodaba en Villa Cisneros, ocasionándole considerables daños que no fueron reparados dándose de baja el aparato.

Se efectúan 904 vuelos, transportando 4.141 pasajeros, 1.196 horas voladas y 272.000 kms. volados.

1961

En el mes de mayo inicia vuelos turísticos entre Las Palmas y Tenerife, así como desde las Canarias a El Aaiún, además de vuelos panorámicos sobrevolando El Teide, La Caldera de Taburiente o La Gomera. El primer vuelo internacional llega a Casablanca.

Se efectúan 1.199 vuelos, transportando 14.181 pasajeros, 2.442 horas voladas y  364.000 kms. volados. 

1962

Se extienden las operaciones al resto de España tras lograr autorización gubernamental para volar como compañía chárter en régimen de IT ("Inclusive Tours"), es decir, la posibilidad de poder formalizar contratos con agencias de viaje para volar con toda Europa, estableciéndose una segunda base en Palma de Mallorca, pronto convertida en la más importante de la compañía. A lo largo de los siguientes años se levantarían en el aeropuerto mallorquín el centro de operaciones, un edificio de catering (que llegó a servir durante los años setenta 8.500 comidas diarias), el hangar de mantenimiento en terrenos de la base área (trabajos iniciados en 1972), el servicio de handling desde 1976 (catering y handling también se establecerían en Las Palmas) y un área de recreo para viajeros con vuelos con retraso dotada con piscina, jardín y bar. Además a través de su filial Xatnapsa adquirió dos hoteles en la Isla, el edificio de apartamentos Verdemar en Santa Ponsa (507 plazas) y el Alcina en Palma (170 plazas), este último situado cerca del edificio donde se localizaban las oficinas y las viviendas del personal de la compañía.

Los tours turísticos de un día transportando visitantes extranjeros se amplían a vuelos entre Las Palmas y Lanzarote llevados a cabo tanto por Spantax como por TASSA

Se efectúan 3.086 vuelos, transportando 28.317 pasajeros, 3.949 horas voladas y 565.000 kms. volados.  

1963

Gracias a la influencia del Director de Aviación Civil de Mauritania, el zaragozano Julián Bielsa, a su vez amigo de Rodolfo Bay, Spantax obtiene el contrato de los enlaces regulares en ese país en colaboración con Air Mauritanie. Desde el uno de enero de 1962 y junio de 1965 se destacan un DC-4, tres DC-3 (de forma rotatoria) y un DHC-2 Beaver en exclusiva para este servicio, aparato adquirido a Paul Getty y que fue trasladado desde Madrid a Nuakchott el 10 de diciembre de 1962. Air Mauritanie realizaba enlaces entre diferentes ciudades del país así como un vuelo a Las Palmas desde Nuakchott con escala en Port Etienne. Desgraciadamente Julián Bielsa falleció en accidente aéreo en Sierra Nevada el tres de octubre de 1964.


El tour operador español "Club de Vacaciones" con el menorquín Arturo Estrada Riudavets (1930-1980) a la cabeza, se crea ese año e inicia una fructífera relación con Spantax que se prolongaría durante 25 años. De hecho un DC-3 de Spantax contratado por Arturo Estrada había sido el primer avión de la compañía  que llegó con turistas a Mallorca.

Comienza ese año el "Programa Vacaciones", la primera oferta de paquete turístico (vuelo, traslados, estancia y manutención) realizada en nuestro país uniendo Madrid, Barcelona y Valencia con Baleares y Canarias. Ese año tuvo 1.200 clientes, cifra que cuatro años después ya alcanzaba 20.000 con un total de 360 vuelos. Un paquete completo en Mallorca de quince días costaba en 1967 4.800 pesetas.
Además de esta relación con Club de Vacaciones, Spantax crearía a principios de los 70 el tour operador Spaintours que centró sus actividades en el mercado escandinavo.

Se efectúan 5.859 vuelos, transportando 111.085 pasajeros, 7.069 horas voladas y 1.217.000 kms. volados.  

1964


El 11 de enero un DC-3 de la compañía sufrió un pinchazo en la rueda delantera cuando aterrizaba en El Aaiún. La tripulación y los 26 pasajeros suecos en excursión desde Las Palmas salieron ilesos. 

El 10 de octubre parte de Madrid el DC-7 EC-ATR con destino Tokio llevando algunos miembros de la delegación española y los caballos del equipo de equitación con motivo de los Juegos Olímpicos.  El vuelo de 40 horas de duración hizo escalas en El Cairo, Bombay y Hong Kong. Coincidió con otra aeronave española en tierras niponas, un DC-7 de TASSA.

Spantax incrementa sustancialmente su actividad. Ya alcanza los 174.158 pasajeros y 6516 vuelos, de los que a Palma corresponden 33.739 y 1210 respectivamente. 9.651 hras de vuelo y 1.728.000 kms. volados.  

1965

El 7 de diciembre tiene lugar el primer accidente con víctimas de la historia de Spantax cuando nada más despegar de Los Rodeos (Tenerife) con rumbo a Las Palmas el DC-3 EC-ARZ pilotado por el Comandante Enrique Barberán Solé (que volaba para Spantax desde el 15/4/1964)  choca contra la ladera de una montaña cerca de El Ortigal, perdiendo la vida sus 32 ocupantes, 26 de ellos suecos.

El Cmte. Barberán pilotaba el DC-3 accidentado en Tenerife (foto Enrique Barberán)
El Cmte. Barberán pilotaba el DC-3 accidentado en Tenerife (foto Enrique Barberán)

Se incorpora un nuevo modelo a la flota, el DC-6 en forma de dos unidades, una de pasaje y un carguero. Este último en abril de 1968 fue modificado a la versión "Swingtail", cuya parte trasera basculaba para poder recibir grandes cargas y vehículos, siendo su primer servicio una gira europea de demostración de los tractores Ford, llevando grandes rótulos de "Ford Force".

El organigrama de la compañía es tal y como sigue: Presidente y Consejero Delegado, Rodolfo Bay Wright; Consejeros: Marta Estades Saez, Francisco Loustau Ferrán (por entonces tcol auditor del EA), Emilio García-Conde Ceñal (por entonces tcol. del Ejército del Aire y a la par Jefe de Operaciones), Rodolfo Bay Alfageme y Luis Dávila y Ponce de León (ex comandante de Iberia).

Se efectúan 8.309 vuelos, transportando 228.156 pasajeros, 12.439 horas voladas y 2.517.000 kms. volados.  

1966

Se inician vuelos regulares bajo contrato de Iberia tanto en Canarias como en Baleares. En uno de ellos entre Tenerife y La Palma el 16 de septiembre de 1966 el DC-3 EC-ACX tuvo de amerizar cerca de El Sauzal, norte de Tenerife, debido a la avería de un motor, falleciendo uno de los 27 ocupantes. El aparato continúa a día de hoy sumergido a unos 30 metros de profundidad.

En octubre se incorpora el primer avión turbopropulsado, un Fokker 27 que se distingue del resto de la flota por su librea, perteneciente a su anterior operador, Schreiner Airways. Se emplea para los vuelos interinsulares canarios y a las colonias del Sahara y Sidi Ifni bajo contrato de Iberia. Posteriormente serían adquiridas otras cuatro unidades que se destacaron en ambos archipiélagos. En 1972 fueron alquilados a Aviaco y cuatro años más tarde vendidos a dicha compañía estatal.

El Comandante Maldonado
El Comandante Maldonado

Se incorpora un nuevo modelo a la flota, el DC-6 en forma de dos unidades, una de pasaje y un carguero. Este último en abril de 1968 fue modificado a la versión "Swingtail", cuya parte trasera basculaba para poder recibir grandes cargas y vehículos, siendo su primer servicio una gira europea de demostración de los tractores Ford, llevando grandes rótulos de "Ford Force".

El organigrama de la compañía es tal y como sigue: Presidente y Consejero Delegado, Rodolfo Bay Wright; Consejeros: Marta Estades Saez, Francisco Loustau Ferrán (por entonces tcol auditor del EA), Emilio García-Conde Ceñal (por entonces tcol. del Ejército del Aire y a la par Jefe de Operaciones), Rodolfo Bay Alfageme y Luis Dávila y Ponce de León (ex comandante de Iberia).

En octubre se incorpora el primer avión turbopropulsado, un Fokker 27 que se distingue del resto de la flota por su librea, perteneciente a su anterior operador, Schreiner Airways. Se emplea para los vuelos interinsulares canarios y a las colonias del Sahara y Sidi Ifni bajo contrato de Iberia. Posteriormente serían adquiridas otras cuatro unidades que se destacaron en ambos archipiélagos. En 1972 fueron alquilados a Aviaco y cuatro años más tarde vendidos a dicha compañía estatal.

Los DC-7 de Spantax realizan vuelos regulares para Sabena entre Bruselas y Kinshasa. También se efectuaron vuelos charter a Dakar, Rio de Janeiro, Indias Occidentales y varios aeropuertos norteamericanos. 

Se efectúan 20.877 vuelos, transportando 691.222 pasajeros, 26.582 horas voladas y 4.723.000 kms. volados.  

1967

El primero de los dos Convair 990 "Coronado" adquiridos a finales del año anterior a American Airlines por un valor de cinco millones de dólares/unidad es matriculado EC-BJC, vuela desde la sede de American a Zurich donde recibe las últimas atenciones antes de realizar el vuelo de entrega Zurich-Madrid el 23 de febrero en apenas una hora y 35 minutos pilotado por el propio Rodolfo Bay Wright. Tras realizar durante varios días diversos vuelos de entrenamiento de tripulaciones se lleva a cabo el primer vuelo oficial del CV-990 el 27 de marzo entre Madrid y Palma también con Rodolfo Bay de comandante y transportando a los integrantes del "Congreso Interpalamentario" que se reunieron en la capital balear, entre ellos el Ministro de Información y Turismo, Manuel Fraga, que el año anterior había concedido a la compañía la Placa de Plata al Mérito Turístico. Ese año el CV-990 batiría varios records de velocidad, destacando el establecido entre Helsinki y Las Palmas en cuatro horas 54 minutos el 22 de octubre comandado por Rudy Bay Jr.

Los primeros vuelos charter trasatlánticos se inician ese verano al efectuar un servicio semanal entre Madrid y Santo Domingo utilizando DC-7. De todas maneras la compañía ya había llegado con anterioridad a América, concretamente en agosto de 1966 había realizado un vuelo entre Rio de Janeiro y Bruselas.

Se efectúan 19.386 vuelos, transportando 784.658 pasajeros, 25.603 horas voladas y 6.516.000 kms. volados.  

1968


El tercer CV-990 llegó a Madrid el 5 de febrero procedente de Tulsa, diferenciándose de los anteriores al contar con 149 asientos (que posteriormente se convertiría en la capacidad estándar), siendo presentado oficialmente en Palma el 13 de febrero.

En octubre se adquirió un DHC-6 Twin Otter de 17 plazas (el primer avión nuevo de fábrica incorporado por Spantax) para volar desde Gran Canaria al Sahara y contratado por Iberia para realizar la línea Málaga-Melilla a partir de julio de 1969 tras la inauguración del aeropuerto melillense.

Spantax realiza vuelos diarios de carga para Iberia con DC-4. Se trataba del IB-635 MAD-LPA.

Se efectúan 24.129 vuelos, transportando 962.062 pasajeros, 34.420 horas voladas y 8.371.000 kms. volados.  

1969

Ese año Bettina Kadner Shilling se convirtió en la primera mujer en pilotar un avión comercial en España, precisamente en Spantax, donde fue segundo piloto en los DC-6, DC-7 y DC-9 y promovida a comandante de Fokker 27 en febrero de 1972. Spantax destacó como una de las primeras empresas de nuestro país en contar con mujeres para altos cargos, desde la vicepresidencia hasta la Dirección de Relaciones Externas o la de Personal.

El 18 de marzo aterriza por primera vez un Coronado en El Aaiún. Procedía de Las Palmas y realizó un vuelo de entrenamiento de nuevas tripulaciones coordinadas por Rodolfo Bay jr.  

La incorporación de dos DC-7 combi de pasaje y carga procedentes de Spantax proporciona a la compañía realizar vuelos con grandes fletes. De tal forma que es contratado por Iberia para realizar los vuelos de carga IB2259 MAD-LHR (a veces también llevadfos a cabo por el DC-6 Swingtail.

Uno de los Coronado inició el nueve de marzo la primera vuelta al mundo realizada por una compañía española, siendo la salida y llegada en Zurich con duración de 21 días y paradas en Teherán, Nueva Delhi, Rangún, Bangkok, Phnom Penh, Hong Kong, Taipei, Tokio, Isla de Wake, Honolulu, San Francisco, Nueva York y Gander.

Se supera la barrera del millón de pasajeros transportados (1.215.024). 1969 es también el año en que Spantax efectúa el mayor número de vuelos de toda su historia (26.176). También es el año con mayor número de horas voladas (37.376). los kms volados llegan a 12.200.000

1970

El 29 de enero Spantax logra el permiso de la autoridad aeronáutica de Estados Unidos (Civil Aviation Board) para efectuar vuelos de pasaje y mercancías a ese país, siendo la primera compañía privada española en lograrlo. Inmediatamente se abre una delegación en Nueva York.

Se efectúan 24.583 vuelos, transportando 1.287.752 pasajeros, 34.486 horas voladas y 11.740.000 kms. volados.  

1971

Tras comenzar vuelos entre Madrid y Nueva York el 18 de febrero usando DC-7, el 14 de diciembre se inician vuelos Palma-Madrid-Nueva York (con escala en Azores) utilizando CV-990, siendo la mayoría de los pasajeros personal de las bases americanas en España. Realizó dos viajes ida y vuelta transportando 462 pasajeros en total.

Días después, el 23 de diciembre comenzaron los vuelos chárter entre Montreal (Canadá) y Las Palmas.

Por esas fechas también fue autorizada por el gobierno uruguayo para operar vuelos con Montevideo, pero nunca se llevaron a cabo.

Se efectúan 26.132 vuelos, transportando 1.507.315 pasajeros, 37.199 horas voladas y 10.620.000 kms. volados.  

1972

Los tres nuevos Coronados adquiridos ese año (ERC-BZO/P/R) son tras ser recibidos los que habitualmente realizaban los vuelos entre España y EE.UU. dado que estaban dotados de equipos de navegación Litton 51 mucho más precisos. 

Durante el invierno 1972-73 Spantax es la compañía chárter con más movimientos en Las Palmas, 18 semanales. 

En diciembre se produce el accidente del Coronado EC-BZR en Los Rodeos (ver capítulo), el más grave en la historia de la compañía.

Se efectúan 18.757 vuelos, transportando 1.431.942 pasajeros, 31.802 horas voladas y 10.812.000 kms. volados.   

1973

Al precio de 500 millones de pesetas por unidad (parte sufragado mediante un préstamo de 2.250.000 dólares concedido por el Banco de Importación y Exportación de los EE.UU.) se adquieren dos DC-8-61CF de 253 plazas procedentes de American Airlines, que los había heredado tras la compra de Trans Caribbean en 1971, llegando el primero a Palma el 13 de febrero procedente de San Francisco con escala en Montreal tripulado por Rudi Bay Jr y los comandantes Pérez, Zamarripa y Bravo, siendo seguido once días después por el segundo también pilotado por Rudi Bay Jr. Ambos DC-8 reemplazaron a los Coronado en los vuelos semanales a Nueva York, reforzaron los servicios a Escandinavia y en noviembre abrieron la ruta Boston-Palma. Uno de ellos emprendió el 13 de octubre la primera vuelta al mundo con salida y llegada en territorio nacional, efectuando en 21 días el siguiente recorrido: Palma - Frankfurt - Shiraz - Karachi - Nueva Delhi - Bangkok - Hong Kong - Tokio - Honolulu - San Francisco - Los Angeles - Nueva York - Frankfurt - Palma. El DC-8, fletado por Club de Vacaciones, llevaba a bordo a 236 pasajeros (46 de ellos españoles) siendo pilotado por el comandante Rodolfo Bay Jr, segundo Bravo Bay e ingeniero de vuelo Menéndez.

Se efectúan 16.641 vuelos, transportando 1.388.802 pasajeros, 31.633 horas voladas y 11.137.000 kms. volados.  

1974

En enero se anuncia la adquisición de dos DC-9 serie 10 (para 90 pasajeros) a incorporar inmediatamente y dos serie 50 (para 139 pasajeros) a recibir a finales de 1975. El 15 de febrero llegaron a Palma los dos DC-9-14 en vuelo desde EE.UU. con escala en Terranova, iniciando operaciones el primero de ellos el 18 de marzo con un Palma-Bilbao-Palma organizado por el Club de Vacaciones. Poco después se anuló la opción de compra de los dos serie 50 con el argumento oficial que no podían realizar vuelos entre Escandinavia y Canarias sin escalas.

En enero se establece un record de velocidad en un vuelo Boston-Los Rodeos, en 5 horas 18 minutos.


El 29 de marzo se alcanza el pasajero 10 millones, obteniendo dicha distinción la Sra. Emilie Baumbach que realizaba el vuelo Düsseldorf a Palma en un Coronado.

 El 29 de marzo se alcanza el pasajero 10 millones, obteniendo dicha distinción la Sra. Emilie Baumbach que realizaba el vuelo Düsseldorf a Palma en un Coronado.
El 29 de marzo se alcanza el pasajero 10 millones, obteniendo dicha distinción la Sra. Emilie Baumbach que realizaba el vuelo Düsseldorf a Palma en un Coronado.


Se efectúan 16.241 vuelos, transportando 1.372.157 pasajeros, 31.025 horas voladas y 11.817.000 kms. volados.  

1975

En febrero se adquieren a Swissair cuatro CV-990 por once millones de pesetas por unidad y un simulador de vuelo además de numerosos repuestos, entregándose los aviones entre abril y junio del mismo año. Eran aparatos de la versión Dash-6 tenían una planta motriz algo más potente y mayor capacidad de combustible que los diez Dash-5 comprados con anterioridad. A su llegada los interiores fueron modificados de los 129 asientos que llevaban con Swissair a los 149 de Spantax. Por entonces los motores de toda la flota recibieron nuevas cámaras de combustión para reducir las emisiones de humo logrando además una reducción del consumo de combustible del 1%. Para economizar los Coronados se rebaja gradualmente la velocidad de crucero de los mismos de Mach 0.86 a Mach 0.80. Otro de los argumentos empleados para adquirir estos viejos CV-990 era el bajo precio del combustible en España por entonces, pues al estar fuertemente subvencionado por el estado apenas alcanzaba las siete pesetas por litro. Los CV-990, en número de 12 ejemplares, eran por entonces la columna vertebral de la flota y totalizaban una media de 2.300 horas de vuelo anuales por aparato.

Por número de pasajeros transportados en vuelos charter Spantax fue en 1975 la quinta aerolínea europea. La primera del ranking fue Dan-Air (2.306.373), seguida por Britannia (2.285.000), Sterling (1.892.225) Condor (1.853.253) y Spantax (1.556.634).

Se efectúan 18.674 vuelos, transportando 1.605.982 pasajeros, 36.522 horas voladas y 13.806.000 kms. volados.  

1976

Según el ratio pasajeros/kilómetro Spantax se situó ese año en la quinta posición entre las compañías charter europeas. Según las estadísticas de OACI la clasificación en sus cinco primeros puestos quedó así: Dan Air 4.059.302; Sterling 3.876.610; Britannia 3.448.553; Laker Airways 3.003.137; Spantax 2.376.305.

En febrero se producen dos muertos y más de dos centenares de intoxicados por salmonellosis en varios vuelos procedentes de Las Palmas con destino Helsinki, producto de un catering en mal estado preparado en las instalaciones de ese servicio de Spantax en Gando.

En julio se inaugura el servicio de handling en el aeropuerto de Palma y en diciembre en el aeropuerto de Las Palmas.

Se efectúan 20.644 vuelos, transportando 1.522.751 pasajeros, 32.009 horas voladas y 11.988.000 kms. volados.  

Según la OACI el volumen de producción de las chárters europeas en 1976 (pasajeros/km) Spantax se colocó en quintaposición:  1º Dan Air 4,059,302; 2º  Sterling 3,876,610; 3º  Britannia Airways 3,448,553; 4º  Laker Airways 3,003,137; 5º  Spantax 2,376,305 

1977

El emblemático DC-3 deja de operar con Spantax, siendo el último ejemplar en servicio el matriculado EC-AXS, siendo retirado en febrero y vendido el cinco de julio. Por aquel entonces también se procedió a dar de baja los últimos DC-7 en servicio.

El 21 de julio Spantax celebra su pasajero 15 millones, la Sra. Joopy Eerbeek, procedente de Amsterdam. Como premio recibió la devolución del precio del pasaje y unas vacaciones gratis durante 15 días.  

Se efectúan 16.402 vuelos, transportando 1.718.453 pasajeros, 37.205 horas voladas y 21.739.000 kms. volados.  

1978

Se adquiere nuevo de fábrica un DHC-7 de 54 plazas para lus vuelos entre Málaga y Almería con Melilla bajo contrato con Iberia, reemplazando a los dos Twin Otter de apenas 18 asientos (el EC-BPE se entregó como parte del pago y el EC-CJI quedó como avión de recambio) operando el primer vuelo de pasaje el 15 de junio. El contrato finalizó en 1981 cuando Aviaco se hizo cargo de la ruta.


En primavera se lleva a cabo la primera revisión de tipo "D" o gran parada a un Coronado (15.000 horas) en las instalaciones de Palma, siendo el EC-BZO el primero que recibe el exhaustivo control de 14 semanas hasta entonces efectuado en los talleres de Swissair.

Se adquiere por 2.800 millones de pesetas el primer avión de fuselaje ancho, un Douglas DC-10-30 de 380 plazas procedente de Overseas National (ONA) y que contaba con únicamente un año de antiguedad. Su llegada a Palma desde San Francisco (escala en Chicago) tuvo lugar el 16 de noviembre, siendo matriculado a finales de año como EC-DEG. Se trataba del séptimo modelo de la casa Douglas incorporado por Spantax.

La compañía cuenta con 1.085 empleados, de ellos 53 comandantes, 51 segundos, 40 ingenieros de vuelo y 225 tripulantes de cabina (a título anecdótico sólo cinco eran hombres).

Durante 1978 se baten todos los récords en operaciones charter tanto en pasajeros transportados (1.861.145) como en horas voladas (37.474), movimientos (15.628) y kilómetros recorridos (25.040.000). La compañía cuenta ya con 18 reactores.

1979

El 5 de junio el DC-10 establece el récord en el trayecto Madrid-San Francisco invirtiendo once horas veintiocho minutos, estando a los mandos Rodolfo Bay jr., como comandante; Rafael García Bueno, como segundo y Adolfo Crespo, como ingeniero de vuelo.

En septiembre se da de baja el último avión de motor a pistón de la compañía, el DC-6 EC-AZX. Llevaba en la aerolínea desde el 13 de abril de 1965 en que fue alquilado a Sabena, y posteriormente adquirido el 13 de octubre de 1969.

Se inician vuelos directos mensuales Madrid-Las Palmas-Montevideo, pero meses después han de cancelarse por presiones de Iberia.

Contabilizando las operaciones regulares efectuadas para Iberia, Spantax rebasa por primera y última vez en su historia la cifra de dos millones de pasajeros (2.016.579), pero también es el primer año con un balance económico negativo (289 millones de pesetas).

Se efectúan 19.604 vuelos, 37.247 horas voladas y 23.378.000 kms. volados.  

1980

En enero Spantax adquiere el único aparato de ala rotatoria que operó durante su existencia, un Hughes 369D que se destinó durante dos años a la observación de bancos pesqueros en el Golfo de Guinea estando embarcado en la flota allí destacada. Llegó a Palma desde la factoría Hughes desmontado y en el hangar fue armado. El primer piloto de los mismos fue el Cmte. Pasquín, que volaba estos aparatos en la Armada Española.


Se firma un contrato para remotorizar los 3 DC-8-61 con plantas motrices CFM-56 al coste de 1,5 millones de dólares por conversión y que permitiría una reducción de combustible del 21% (a 3000 millas náuticas), un incremento del radio de acción de 800 millas y una reducción de ruidos de 42 decibelios. Dado que el crédito solicitado a la Administración fue denegado nunca se llevó a cabo la remotorización.

El seis de marzo se produjo un accidente sin consecuencias en el aeropuerto de Melilla, a la llegada del vuelo 305 de la compañía Spantax procedente de Málaga. A las once y media, cuando el avión, un el Dash 7 tomaba tierra en este aeropuerto, se produjo un fallo en el tren de aterrizaje, lo que motivó que el aparato se arrastrara sobre la pista una decena de metros, hasta quedar frenado por el fuerte viento de poniente que en esos momentos soplaba sobre la zona.

El siete de julio se inician los vuelos quincenales Madrid-Las Palmas-Santiago de Chile (con escala en Panamaribo o en Salvador de Bahía) en cooperación con el tour operador Viajes Fortuna. Para tal fin se abrió una delegación en Santiago de Chile, que se vino a sumar a las ya establecidas en Nueva York, Bruselas y Estocolmo. Poco antes, el 30 de junio, se iniciaron vuelos semanales entre Madrid y Tokio volando por la ruta polar y escala en Anchorage (Alaska) en colaboración con el touroperador japonés Developers Inc.

El 13 de agosto el Learjet utilizado para vuelos corporativos y de enlace se estrella poco antes de tomar tierra en Palma, a donde se dirigía desde Madrid. Fallecen sus cuatro ocupantes, los dos pilotos y los pasajeros Maria Jesús Leblic, Directora de Personal de la compañía y Arturo Estrada, director general de Club de Vacaciones, principal fletador de Spantax. Un tercer pasajero, el Sr. Polo Soto, Subdirector de Personal, tenía previsto viajar en ese avión pero por obligaciones profesionales hubo de quedarse en el último momento en Madrid salvando así su vida.
El 24 de septiembre se anuncia una reestructuración de plantilla para hacer frente a la crisis de la compañía, rescindiendo contratos a diez pilotos, 12 mecánicos de vuelo, 19 auxiliares de vuelo, 69 empleados de mantenimiento y 57 de distintos servicios, además de la suspensión temporal de empleo de cinco pilotos, 42 auxiliares de vuelo y 50 de distintos servicios de un total de 1192 empleados. Se desmantela la base en el aeropuerto de Málaga, se venden los dos hoteles de Mallorca y dos plantas de las oficinas centrales de Madrid. El año 1980 finalizó con unas pérdidas de 450 millones de pesetas.

Se efectúan 14.968 vuelos, transportando 1.459.745 pasajeros, 26.282 horas voladas y 15.959.000 kms. volados.  

1981

Spantax se introduce en el mercado doméstico chileno invirtiendo en la compañía Aeroandina, creada el año anterior. En el primer trimestre de 1981 cede un DC-9-14 en régimen de "wet lease", volando desde Santiago a Antofagasta, Calama, Concepción, Puerto Montt y Balmocedo.
Se redacta un Plan de Viabilidad que en el aspecto operativo incluía la baja de los CV-990 (contemplándose su venta al Ejército español con el fin de saldar parcialmente la deuda contraída con el Estado), la remotorización de los tres DC-8 y el mantenimiento de una flota de DC-10 y DC-9. En el plano comercial, se proponía conseguir del Gobierno y Campsa precios subvencionados de suministro de combustible y realización de perfiles de vuelo que supusiesen una operación más económica. En el campo laboral proponía la congelación salarial durante 1982, flexibilidad de jornadas y horarios; polivalencia de los trabajadores; subcontratación de los servicios necesarios; contratación de personal por el tiempo estrictamente necesario, y demora del pago a la Seguridad Social con el compromiso de la amortización de la deuda en un plazo máximo de diez años.

Se efectúan 9.615 vuelos, transportando 1.258.479 pasajeros, 19.627 horas voladas y 13.027.000 kms. volados.  

1982

En mayo se inauguran las nuevas oficinas en Nueva York situadas en el Rockefeller Center. Los vuelos Madrid-Nueva York pasan a ser dos semanales.

El 13 de septiembre durante la maniobra de despegue del DC-10 EC-DEG en el aeropuerto de Málaga el comandante al sentir una fuerte vibración desconocida (luego se supo que fue el reventón de una rueda) procede a abortarlo, el avión agota la pista, atraviesa una carretera e impacta contra unos viveros, siendo pasto de las llamas poco después. Fallecen 53 personas (3 azafatas y 50 pasajeros) de un total de 393. El aparato estaba asegurado por La Equitativa y por La Unión y El Fénix, percibiendo Spantax 4.300 millones de pesetas, mientras que otros 1.000 millones fueron a parar a los damnificados. Tres años después la comisión de accidentes dictaminó que la causa del reventón de la rueda derecha del tren de morro fue el defectuoso recauchutado llevado a cabo por la empresa Priev Maeder de Zurich, y consideró "razonable" la decisión del comandante de abortar el despegue. Sólo tres días después del accidente llegó a Palma un DC-10 alquilado de Air Florida que sustituyó al aparato accidentado operando su primer vuelo al día siguiente con destino a Düsseldorf luciendo aún la decoración de su anterior operador, Icelandair.

Se efectúan 11.287 vuelos, transportando 1.492.284 pasajeros, 24.390 horas voladas y 16.091.000 kms. volados.  

1983

Se inicia una agresiva campaña comercial para contrarrestar las críticas vertidas tras el accidente de Málaga, de desastrosas consecuencias en el mercado alemán, su principal fuente de ingresos, donde dejó de ser contratada por los grandes tour-operadores locales (NUR, ITS y TUI) lo que provocó que los pasajeros germanos pasaran de ser el 21% de la cuota total de la compañía en 1980 a sólo el 1,3% en 1985. En cambio se recuperó el mercado escandinavo que volvió a convertirse en más importante con un tercio del total, se mantuvo el nacional (20%) y aumentó el tráfico de pasajeros con EE.UU., cuantitativamente no muy elevado pero sí muy rentable, alcanzando 9.620 personas durante el primer semestre de 1983. Entre otras medidas llevadas a cabo se incluyó el cambio de la imagen corporativa que sustituía a la utilizada desde hacía más de 23 años, siendo el DC-9 EC-DIR el primer avión en recibir la nueva librea en abril. El diseño fue obra de un comandante de la compañía, Antonio Martínez López (fallecido en 2015), que recibió el cariñoso apelativo de "Capitán Titanlux". También se cambió el uniforme de las TCPs 

1983 fue el último año que Spantax presentó beneficios (46 millones de pesetas).

Se efectúan 9.146 vuelos, transportando 1.194.413 pasajeros, 20.673 horas voladas y 13.718.000 kms. volados.  

1984

En junio adquiere un tercer Boeing 737-200, en este caso procedente de Air Florida, por un importe aproximado de 13 millones de dólares. Desde que se puso en marcha el plan de viabilidad en mayo de 1983, fue renovando su flota con la compra de un DC-10 de 352 plazas a Swissair y tres Boeing 737 de 130 plazas (los dos anteriores a Hapag Lloyd). Spantax realizó estas operaciones con avales propios y liquidando la flota de tres DC-9-14 que poseía en propiedad que fueron vendidos a compañías norteamericanas (dos a Emerald Airlines y el tercero a Best Airlines) y la venta de sus dos DC-8-61CF   al lessor Guinness Peat Aviation que los  remotorizó con CFM56s, convirtiéndose  en -71CF, y alquilandolos a la carguera UPS. También devolvió los cuatro DC-9-32 que había alquilado en 1982-83 a Swissair y Austrian.

La compañía celebra su 25 aniversario.

Se efectúan 7.311 vuelos, transportando 1.117.365 pasajeros, 19.326 horas voladas y 13.138.000 kms. volados.  

1985

Ante la cuantiosa deuda contraída con la Administración (unos 5.852 millones de pesetas) el Ministerio de Transportes solicita a la compañía un plan definitivo de viabilidad, siendo presentado poco después e incluyendo como puntos fundamentales la necesidad de buscar nuevos socios que aportaran entre 4.000 y 5.000 millones de pesetas, bien mediante capital bien mediante flota, la venta de inmuebles por valor de 200 millones y la solicitud de créditos por valor de 1.000 millones.

Se efectúan 8.089 vuelos, transportando 1.183.852 pasajeros, 22.293 horas voladas y 15.288.000 kms. volados.  

1986

Después de varios intentos de venta fallido (incluido uno de Texas Air, por entonces con participaciones entre otras en Eastern y Continental) en octubre la Administración intervino Spantax a través del "broker" IMPROASA perteneciente a la Dirección General de Patrimonio, pignorando las acciones de los cuatro propietarios que se repartían el capital nominal de 140 millones de pesetas (Rodolfo Bay Wright 31%, Marta Estades Saez 29%, Rodolfo Bay Alfageme 20% y Luis Bay Alfageme 20%), dejando sus cargos y nombrándose como administradores a Federico Esteve Jaquotot (como presidente), Eulogio Malo (Consejero Delegado y director general) y Javier Undabarrena (director adjunto). La auditoría realizada a fecha 31 de diciembre por Arthur Andersen arrojaba unas deudas de 9.660 millones de pesetas, desglosadas en: a) Aeropuertos nacionales 2.987 millones; b) Seguridad Social 2.865 millones; c) Hacienda Pública 2.599 millones; y d) Eurocontrol 1.207 millones
Continúa la política de enajenación de activos para afrontar la crisis. Así el DC-10 EC-DUG es vendido en octubre a Continental Airlines por 10,2 millones de dólares (unos 1.400 millones de ptas. de la época), con lo que los únicos aviones con los que la compañía cuenta en propiedad se limitan a un DC-8 y los Coronado, que se habían ido retirando paulatinamente del servicio durante la primera mitad de los 80 tras su infructuosa venta/cesión al Ejército del Aire, quedando ese año sólo tres en vuelo. Aún a pesar de su delicada situación Spantax es capaz en 1986 de facturar casi 18.000 millones de pesetas y transportar 1.515.000 pasajeros, operando en aeropuertos de 20 países y manteniendo una cuota entre las chárter españolas de casi el 40%. Palma de Mallorca seguía siendo con mucha diferencia su principal aeropuerto, en donde movió 834.000 pasajeros (55% del total de la compañía).

Se efectúan vuelos, transportando pasajeros, horas voladas y kms. volados.  

1987

Durante el primer trimestre se reciben ofertas de cuatro grupos interesados en la adquisición de Spantax: Aviation Finance Corporation, CAMS Corporation, SHANA (consorcio de European Leading Touroperator y Orion) y United Aviation Service (UAS). Resulta elegido el primero, una sociedad establecida en Luxemburgo encabezada por Wolgang Krauss (ex presidente de LTU) y el financiero francés León Pérez de Jerez que son nombrados administradores el 31 de marzo con el compromiso de ampliar el capital social hasta los 17 millones de dólares, renovar la flota, mantener integramente la plantilla y asumir la deuda acumulada con la Administración.

El 6 de abril deja de operar el último CV-990, el EC-BZO.

El 30 de octubre llega a Palma el primero de los seis MD83 con los que que Spantax pretendía renovar su flota de corto y medio alcance, siendo amadrinado por una hija del Presidente de la Comunidad Autónoma Balear y llevando a cabo su primer vuelo de pasaje, fletado por Club de Vacaciones, el 5 de noviembre entre Palma y Madrid. El 19 del mismo mes llegó el segundo aparato mientras que la tercera unidad que ya estaba lista para su entrega no llegó a manos de Spantax al no alcanzar un acuerdo económico con la compañía de leasing ILFC. La crítica situación se confirmó el 17 de noviembre cuando el Organismo Autónomo de Aeropuertos Nacionales suspendió el crédito a la compañía, lo que suponía que a partir de ese momento tendría que abonar "a pie de escalerilla" todos los gastos aeroportuarios. Pocos días después León Pérez de Jerez fue cesado al incumplir los compromisos financieros adquiridos (los avales bancarios presentados carecían de solvencia) quedando al mando Wolfgang Krauss.

Se efectúan vuelos, transportando pasajeros, horas voladas y kms. volados.  

1988

Ante el fracaso en las gestiones de venta de la compañía, el 25 de marzo Krauss y los accionistas (familia Bay y Marta Estades) hicieron llegar al Ministro de Transportes una carta en la que se le indicaba que por deudas contraídas y por el apremio de acreedores -especialmente arrendadores de aviones y Eurocontrol- la Compañía cesaba sus actividades inmediatamente ante la imposibilidad de volar con la necesaria cobertura de seguros al no poder pagar las primas al consorcio encabezado por Lloyd's. Los últimos aviones regresan a sus bases entre el 27 y el 28 de marzo, la actividad se suspende el 29 y se presenta declaración de quiebra el día 31. La compañía, cuyo pasivo estimado alcanzaba los 14.000 millones de pesetas, dejaba en tierra a 15.000 pasajeros, mientras que 946 trabajadores perdían su empleo. Rudy Bay y Marta Estades no emprendieron, al menos oficialmente, ninguna otra aventura aérea, falleciendo el primero en octubre de 2000 y residiendo la segunda actualmente en Madrid. Rudy Bay Jr fue nombrado Jefe de Operaciones de Líneas Aéreas Canarias (LAC) poco antes de la desaparición de Spantax, falleciendo en accidente de tráfico en mayo de 1992. Luis Bay se integró en LTE donde siguió volando hasta su jubilación en 2008.

Se efectúan vuelos, transportando pasajeros, horas voladas y kms. volados.